Frutas e Legumes

A Abóbora


Abóbora no jardim


Abóboras, abobrinhas, melões, melancias, pepinos, muitos nomes para indicar os frutos da cucurbita, planta de origem americana, importada imediatamente pelos conquistadores espanhóis na Europa, hoje cultivada em praticamente todo o mundo. Abóbora e abobrinha são na verdade frutos da mesma planta, podemos considerar as abobrinhas como cabaças ainda colhidas "verdes". Existem dezenas de espécies, gêneros e variedades, dado o grande sucesso desses vegetais na cozinha de todo o mundo; enquanto as abobrinhas são colhidas durante o final da primavera e no verão, no outono as abóboras são colhidas, que na prática são enormes abobrinhas, com uma pele grossa e coriácea, que as preservam durante o inverno.
Existem dezenas de variedades de abóboras também nos jardins italianos, onde, dependendo da área, existem abóboras específicas: grandes e avermelhadas, com turbante, alongado e verde escuro.
As formas são muitas, mas o vegetal é sempre o mesmo, pertencente ao gênero Cucurbita.

Cresça a abóbora



As abóboras são vegetais facilmente cultiváveis, que além de oferecerem a vantagem de não precisar de muito cuidado para serem preservados, são suficientes para manter todas as abóboras em um local fresco, bem ventilado e seco, e podemos consumi-las durante o inverno, após o cozimento.
São plantas generosas, que proporcionam uma ótima produção, sem a necessidade de grandes tratamentos de cultivo.
Como qualquer outro vegetal, o ponto de partida é o lote, que deve ser bem trabalhado, enriquecendo-o com adubo e removendo todas as gramíneas infestadas; escolhemos um belo canteiro de flores exposto ao sol e onde é possível regar facilmente.
As abóboras podem ser semeadas diretamente em casa, preparando pequenas postarelas no final da primavera, nas quais colocaremos 2-3 sementes; as plantas são prostradas e produzem longas hastes entrelaçadas, com grandes folhas ovais ou palmadas e ásperas. Para cada planta é necessário ter cerca de um metro quadrado de espaço, um pouco menos.
Se desejamos plantar abóboras específicas, podemos preservar as sementes de um ano com o outro, ou procurar sementes ou plantas jovens já desenvolvidas, fáceis de encontrar em um centro de jardinagem fornecido.
O cultivo continua do final da primavera até o final do verão, com remoção contínua de ervas daninhas e também com rega regular e constante, sempre esperando o solo secar entre uma rega e outra.
A seca muitas vezes causa frutas excessivamente duras e coriáceas, enquanto a rega excessiva às vezes leva a frutas com polpa pouco saborosa ou não muito doce; portanto, a rega regular e abundante é essencial para obter uma colheita abundante e saborosa.
Às vezes, é conveniente aparar a planta quando tiver produzido 2-3 frutas, para promover seu desenvolvimento e impedir que ela continue a florescer e a produzir novas frutas.
No final do verão, a folhagem começa a ficar amarela e o caule da fruta tende a enrugar, uma diminuição na rega geralmente promove uma polpa de fruta mais doce e saborosa.
Depois de colhidas, as abóboras são deixadas secar ao sol por alguns dias, depois são colocadas em um local fresco e seco.

As três irmãs



Abóboras são plantas originárias da América Central e do Sul; os habitantes antigos dessas regiões consideravam as abóboras uma das três irmãs, as outras duas irmãs estão escalando feijão e milho. No mesmo campo, plantaram milho, que serviu de guardião para a escalada de feijões, com abóboras e abobrinhas no fundo, para evitar o crescimento excessivo de ervas daninhas.
Na verdade, era uma maneira econômica e ecológica de cultivar plantas que podem ser facilmente preservadas, mesmo por muito tempo.
Como todos sabem, o feijão vive em simbiose com pequenas bactérias que crescem em suas raízes; essas bactérias fixam o nitrogênio no ar e o tornam disponível para a planta; o cultivo das três irmãs também se fertiliza; mais uma vez a sabedoria de nossos antepassados ​​nos ensina muitas coisas.

La Zucca: Jack-'-O-lantern



Muitos acreditam que o costume de esculpir abóboras para usá-las como lanternas de estilo humano é americano; na realidade, é uma tradição irlandesa e britânica; portanto, quando nabos e beterrabas eram usados, esculpidos e depois iluminados com pequenas velas de cera.
Os irlandeses emigrados para a América modificaram a tradição usando abóboras, que na América eram decididamente mais abundantes que na Europa e muito mais baratas que nabos.
O uso de lanternas para a noite de Halloween está ligado a muitas lendas anglo-saxônicas, nas quais se fala de um condenado que engana o diabo e é expulso do inferno, sendo um pecador que nem sequer é aceito no céu, e ele é, portanto, condenado a vagar em busca de um lugar para descansar: as lanternas indicam a essas almas perdidas que nossas casas não são um lugar para elas e, portanto, devem ficar longe delas; de fato, no Dia das Bruxas, nos países anglo-saxões é costume decorar as portas e janelas das casas com lanternas feitas com abóboras.