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Alfarroba


Alfarroba


Na Itália, as culturas de alfarroba mais ao norte são encontradas na Toscana, onde foram naturalizadas. Abunda na Sicília e na Sardenha, onde é freqüentemente encontrada perto do mirtilo, na Puglia é até uma espécie protegida. As culturas também são muito comuns nos países do norte da África, Espanha, Portugal, Albânia e Grécia. É uma árvore que resiste à seca, prefere climas áridos, sofre muito se a temperatura cair abaixo de zero.
É uma sempre-viva com uma aparência majestosa, atinge até 10 metros de altura, a casca é acinzentada e não muito rachada, portanto, muito compacta, o tronco parece não ser muito linear e bastante irregular. Possui uma copa muito larga que permite o uso dessa árvore como ornamental, graças ao frescor da sombra. Seu crescimento é lento, os frutos só chegam após alguns anos da plantação, mas também vive por muito tempo, até 500 anos. As folhas são médias e ovais. Possui flores pequenas, tanto masculinas quanto femininas, mas na maioria dos casos elas não estão na mesma árvore (para essa característica é chamada dióica), as mesmas se distinguem pela forma de fato os masculinos têm 5 estames, enquanto os masculinos feminino não. A fruta leva cerca de um ano para amadurecer, tem um sabor doce, é chamada alfarroba ou vajane e é uma vagem com cerca de 15 cm de comprimento e 2 de largura, a carne é carnuda, as sementes são muito duras e, portanto, não podem ser comidas. Secam frequentemente na árvore e assumem uma cor enegrecida, a produção de frutos para uma única árvore é abundante. Eles podem ser consumidos frescos e secos, muitas de suas propriedades nutricionais, a ponto de os povos antigos tornarem uma parte importante da nutrição diária.

Valores nutricionais da alfarroba


A alfarroba tem uma estrutura proteica muito interessante, na verdade, é rica em vitaminas, especialmente as vitaminas do grupo B (um verdadeiro tesouro, se considerarmos que elas ajudam a função hepática, favorecem o metabolismo de carboidratos, açúcares e lipídios, combatem a sensação de fadiga), vitamina C (um anti-histamínico natural, ajuda a combater resfriados), vitamina E (antioxidante, combate o envelhecimento, previne problemas cardíacos e combate os sinais da idade), K e J. Contém cerca de 10% de água portanto, uma fruta bastante lenhosa, 8% de proteína, 34% de açúcar, 31% de gordura e fibra. Também relevante é a ingestão de sais minerais como potássio (827 mg em 100 gramas), sódio, cálcio (348 mg em 100 gramas de farinha), fósforo, magnésio, zinco, selênio e ferro. O valor calórico é de cerca de 200 calorias por 100 gramas de farinha de alfarroba. Os valores nutricionais o tornam adequado também para crianças e adolescentes que precisam desses sais vitamínicos e minerais específicos para o crescimento adequado.
A alfarroba é usada na indústria alimentícia, cosmética e farmacêutica, sua presença é indicada pela abreviação E410. Abaixo estão os usos individuais.

Uso de alfarroba em preparações alimentícias



A alfarroba, especialmente na década de oitenta, foi considerada e usada como substituto do cacau; ao contrário, não contém cafeína e outras substâncias psicoativas e, portanto, é recomendada para quem não pode comer chocolate por causa desse conteúdo.
Foi usado em sobremesas embaladas como substituto do cacau, por ser menos valioso e, portanto, mais barato, mas também por apresentar menor teor calórico e menos gordura em comparação ao cacau, sendo útil em produtos dietéticos. Hoje, o preço da alfarroba tornou-se alto, apesar de todas as colheitas também poderem produzir dois quintais de frutas, e nem sempre é fácil encontrá-las, pode ser encontrada nos mercados tradicionais, no balcão de frutas secas ou em lojas de animais, mas nesse caso é muito importante para avaliar as condições de conservação higiênica.
A partir do processamento da fruta, obtém-se farinha, enquanto das sementes uma goma utilizada pelas indústrias de confeitaria para substituir também o açúcar, biscoitos e vários doces preparados com alfarroba. Uma vantagem da alfarroba é a ausência de glúten, isso significa que sua farinha é um excelente substituto para os celíacos.
No passado, as alfarrobeiras também preparavam doces facilmente disponíveis no mercado que, além de saborosos, também possuíam propriedades desinfetantes da garganta e, portanto, combatiam a rouquidão.
Além desse uso, também é possível usar frutas secas como alimento para animais, por exemplo, coelhos são muito gananciosos, assim como cavalos nos quais os alimentos podem ser facilmente distinguidos como pedaços de alfarroba.
As frutas também podem ser consumidas sozinhas, ou não como ingredientes de outras preparações, prestando atenção às sementes que podem danificar os dentes devido à sua dureza.
Além disso, da alfarroba também obtemos um xarope que pode ser usado como adoçante, pois banha-se em preparações de pastelaria.

Uso em cosméticos



Nos cosméticos, a alfarroba é usada para o poder emoliente, hidratante e de limpeza. Utilizado nas preparações, cria uma espécie de filme na epiderme, o mesmo hidrata a pele e não evapora a água, mesmo em condições extremas, como a exposição ao sol, o que também reduz a aspereza da pele e mantém a pele elástica.
Para obter uma máscara, basta misturar meio pote de iogurte e uma colher de sopa de farinha de alfarroba. Para aumentar o poder de hidratação, você também pode usar algumas gotas de óleo de amêndoa doce. Use o composto como uma máscara hidratante por 20 minutos. A farinha de alfarroba colocada na água do banho permite ter um efeito hidratante, mas também refrescante, pois tem o poder de aliviar a inflamação.

Propriedades benéficas e curativas


As maravilhas da alfarroba, no entanto, não terminam aí; de fato, nem todo mundo sabe que a alfarroba também possui propriedades curativas realmente relevantes. As frutas, se consumidas frescas, têm propriedades laxantes, enquanto secas, pelo contrário, têm propriedades adstringentes e desinfetantes do trato intestinal em caso de diarréia, devido à capacidade de absorver as toxinas que causam infecções intestinais. Para aproveitar ao máximo esses poderes, é possível preparar um chá de ervas com 50 gramas de farinha de alfarroba e um litro de água para beber várias vezes durante o dia. Pode ser usado por adultos, mas também por crianças, devido à naturalidade do produto, excelente contra colite, gastroenterite, intestino irritável e várias infecções que podem afetar o trato intestinal.
A fruta também é um excelente adjuvante nas dietas, pois o sabor doce ajuda a manter o moral elevado e, além de ser amadeirado, deve ser mastigado por um longo tempo, levando a uma maior sensação de saciedade sem excesso calórico, mas com uma ingestão nutricional significativa dada a presença de fibras, vitaminas e sais minerais.
As folhas da alfarroba também podem ser usadas, com elas é possível fazer uma decocção que ajuda a liberar os brônquios e pulmões de uma maneira completamente natural.
Esses são apenas alguns dos usos da alfarroba, um produto a ser redescoberto porque a produção nem exige altos custos econômicos